对霍金遗作《对大问曲魁遵题的简明回答》的简要翻译(1)

文|晓南

前言

一年前,2018年3月14日,被公认为牛顿和爱因斯坦接班人的传奇人物霍金撒手人寰,引发了包括本人在内的全球亿万真伪粉丝们的沉痛悼念和热议。伴随着他的去世,关于他的一部回答"大问题"的遗作的出版消息,在全球粉丝群里同样引发了轰动。

如上图,就是这本《对大问题的简明回答》(Brief Answers to the Big Questions),去年10月16日终于在万众瞩目之中出版了,当然,这首先出版的是霍金的母语英文版的版本。据我所知,自从这本回答大问题的书出版以后,国内的广大读者、粉丝和好奇者们一直对它翘首以盼,期待着早日一睹为盼。在此我必须感谢一下贝佐斯同志,让我得以通过Kindle以所有途径中最快的方式读到本书的英文原版。

嘿嘿,就是这个,本人使出洪荒本领,尽早地拿到了英文版,如饥似渴地通读了一遍。

然后,深受雷锋精神熏陶的我,有一点点奇怪地发现,不管是魔都大大小小的书店里还是网上书城里,直至今日都找不到这本书的中文版,导致我想跟一些朋友讨论此书时都没法讨论。毕竟,能够直接阅读本书英文版的人还不是多数。所以,在这个忙碌的周末,我突发奇想,何不借助网文,向国内的朋友们先简要地介绍一下霍金在本书中对大问题的回答呢?

首先声明,本人只是一个理工科的本科毕业生,学的不是物理学专业,毕业以后也没有从事过任何与物理学有关的工作,要说,我只能说自己是一个骨灰级的书虫,英文阅读的功底尚足以读得懂这部作品。

其次,本人也不是要严肃认真或者正式孔今辉地翻译这本书,我既没有这么多精力,也没有这个打算,当然,假如有人愿意付费委托我翻译这本书的话,我还是会认真考虑一下滴。嘿嘿。

我认为,把这本书的中文书名翻译成"简明回答"是很贴切的,因为"简明"意味着,霍金的回答虽然简单,但是是一个整体性的回答,是一个系统的并带有完备性的回答。

相比于霍金的简单但又完备的回答,我今天想要做的并不是一个系统和完备的翻译,而只是一个简单、扼要、跳跃式的翻译,所以,出于严谨,本人把自己的这篇文章命名为"简要翻译"——简单、扼要、并不完备。

考虑到霍金在这本书里回答的问题真的太大,大到涉及到有没有神、上帝是否存在这样的大而敏感的问小寡妇种田记题,在此本人还必须进一步作出如下两点声明:

1、本人只对霍金的话进行最大限度的尊重原意的翻译,不会做出任何添加我自己的评论或者见解的尝试,凡是我在原文翻译之外添加的内容,都只有一个目的,那就是帮助读者准确领会霍金想要表达的原意;

2、sw531本文只是对霍金这本书的简要翻译,撰写本文不代表本人同意霍金的观点和立场,本人也不会在本文中针对霍金的观点和立场表达任何我个人的见解和评论,本人在此就是一个中立的没有个人观点的翻译而已。

同时,我也友情提示,持有虔诚宗教信仰的朋友们,请慎重考虑是否阅读本文的本期,同理,日后也需要慎重考虑是否阅读这本书的第一章。

正文

先看一下目录,了解一下霍金在本书中究竟都回答了哪些问题。

如上图,抛开前言后记之类的内容,我只翻译一下蓝色虚线框起来的那部分即可:

我们为什么要问这些大问题?

第一章:上帝存在吗?

第二章:宇宙是怎样诞生的?

第三章:宇宙中存在地球以外的智慧生命吗?

第四章:我们能够预测未来吗?

第五章:黑洞内部有些什么?

第六章:时间一条将辉旅行真的可能吗?

第七章:我们人类能够在地球上幸存下来吗?

第八章:我们应该开展星际殖民吗?

第九章:人工智能会超越我们吗?

第十章:我们怎样去塑造未来?

我们应该注意到,从第一章到第十章共计十个大问题,这十个大问题,在目录中是统一放在另一个匡人禾大问题"我们为什么要问这些大问题?"的统领之下的。

那就先简要看一下霍金对"我们为什么要问这些大问题?"这个大问题的回答。

Why WE MUST ASK THE BIG QUESTIONS

我们为什么要问这些大问题

霍金首先说,人们自古以来就一直很想知道这些大问题的答案,诸如我们从哪里来?世界是怎样诞生的?在这世界的背后到底隐藏着什么意义和目的?在宇宙之外还存在着谁吗?在过去的岁月里人们对这个世界是怎样被创造出来所做出的那些解释,如今已经显得不太可信不太贴切了,已经被诸如从新时代运动(笔者注:对应英文New Age,又称水瓶时代运动)到星际迷航(Star Trek)这些五花八门的一些新东西取而代之,然而这些所谓的新东西也只能被统称为迷信(superstitions)而已。实际上,真正的科学看上去要远比科幻令人陌生得多,然而同时也更加令人满意得多。

霍金接下来讲到,他是一名科学家,一名深深迷恋于物理学、宇宙学、宇宙本身以及未来人类的命运这些课题的科学家。穷极一生,他都在自己的脑海中遨游于太空之中。他一直力图通过理论物理学来给出这些大问题的答案,也曾经有过自以为快要看到物理学终点的时刻,但是现在他相信,在他死去以后的相当长的时间内,精彩的科学发现还将持续发生。他也认为,虽然我们离一些大问题的答案确实不太远了,但是到目前我们确实还没有找到这些答案。

他后面又讲到,研究统治宇宙的根本定律是一项需要投入大多数人都耗不起的时间的工作,假如所有的人都去从事理论物理研究工作的话,我们的这个世界就得停止运转了。

他表示,太空时代给予人类的一大vivp启示,就是让我们对我们人类自身有了一个全新的视角,当我们从太空观看地球的时候,我们看到的,不再是人类的一个个分割开来的部分,而是我们人类的一个整体。

他希望,未来执掌大权的人们能够展示出创造力、勇气和领导力,能够为全人类的共同利益承担起责任而非充当个人私利的代言人,能够带领人类走向可持续发展的目标。

接下来霍金对自己的成长和教育经历做了简明扼要的介绍,包括他从发现患病到病情发展的经历。

比较有趣的,是其中他提到的自己的一个特点,那就是,他说他从小就对探究万物是如何运转的奥秘充满兴趣,经常把各种东西拆开来一探究竟,但是并不擅长再把它们装回去恢复原状,由此他得出结论,自己在动手方面的实践能力从未达到自己在理论研究能力上的高度。

在谈到孩子的教育方面,他格外强调,作为一名父亲,他始终最注重的都是向孩子灌输提出问题的重要性。

接下来霍金讲述了1960年代科学界对于宇宙是否有一个时间开端这个问题的主流观点和立场。然后是1970年里他关于黑洞、奇点和广义相对论的一些灵光乍现的思考。他说那是一个黄金年代,因为在那一期间,甚至在尚没有任何观测证据能够证明黑洞的存在之前,他和同僚们就已经解决了黑洞理论中的多数重大问题。

中间他还提到自己的一个切身感受是,在1970年代的时候,相比之下,美国的科研和学术氛围要更加开放和自由,英国则相对更加保守,限制更多一些。

再往后他还讲到,作为一名科学家,他不仅认为提出问题和寻找答案很重要,还觉得自己有义务向社会公众传达他们这些科学家正在研究些什么东西。

撰写《时间简史》这部书正是出于上述初衷,但是他自己事先也没有预料到该书面世后会受到公众如此的欢迎。为此他进一步补充到,虽然不是每一位读者都能读完这本书或者读懂书里的每一句话,但是他们至少都抓住了有关我们存在的大问题中的一个并且认识到,我们生活于其中的是一个由理性定律统治着的世抗台神岛界,籍由科学的帮助,这些理性定律能够被我们发现和理田艺彬解。

在这一部分的最后一段,霍金谈到,他希望,有一天,人类能够知晓这些大问题的答案,但是,即便如此,我们仍然会面临着其它的一些挑战以及需要我们回答的事关地球的问题,这些新问题和新挑战将需要有兴趣、有担当并且熟谙科学的一代新人来解决,诸如,我们将如何喂饱不断增长的人口?如何确保清洁用水的供应和可再生能源的产生?至尊帝君如何预防和治疗疾病以及减缓全球气候变暖的趋势?他希望科技将能够回答这些问题,但是将这些解决方案付诸实施,却要仰赖于那些有知识有见地的人们。他倡议,让我们为让每一个女人和男人都能够生活于一个健康和安全的世界、一个充满爱与公平的世界而奋斗。我们所有的人都是时间的过客,共同走向未来的车站,那就让我们携起手来,创造一个人人都心向往之的车站。

保持勇敢,保持好奇,保持坚定不移,战胜不可测的命运,一切都可以做到胜券在握!

What was your dream when you were a child, and did it come true?

在孩提时代你的梦想是什么?后来实现了吗?

原文翻译如下:

"我曾经想成为一名伟大的科学家,但是,在校期间我不是一名非常优秀的学生,在班级里的成绩很少达到中等以上。我的作业也做得射向德丽莎不太工整,我的字写得也不咋地。但是我在学校里刘希媛,倾世皇妃,中医按摩有很多好朋友,我们一起探讨很多事情,尤其是关于宇宙起源的问题。这就是我的梦想开始的地方,而且非常幸运的是,它后来成真了。"

1 IS THERE A GOD?

第一章:上帝存在吗??

"科学正在越来越多地回答过去隶属于宗教领域的问题。宗教其实是人类在早期时对回答这些我们都会问的问题所作出的尝试:我们为什么会在这里?我们从哪里来?许久以前,几乎总是得出相同的答案:是上帝创造了一切。

人类生活于其中的其实是一个可怕的世界,所以即便是坚韧的维京人,也曾坚信诸如闪电、风暴和日蚀这些自然现象是某种超自然力量所操纵的。今天,尽管科学给出江崇军了更好更一致的答案,但是人们仍然倾向于相信宗教的解释,这是因为,宗教能够提供一种舒适的感受以及人们对科学还缺乏足够的信任和理解。"

以上是对第一第二段的原文翻译。

稍后,霍金补充说明:

"……但是我对上帝并没有任何恶意。我不想给人们一种印像我是在证真或者证伪上帝的存在,我的工作实质上就是寻找一种理性的框架来理解我们周围的这个世界。

在过去的数千年里,人们相信,象我这样的残疾人是受到了上帝的诅咒。确实,我也不想否认我惹恼过上帝这种可能性,但是,我仍然宁愿相信,万物皆能用另一种方式来解释,那就是自然定律。如果你像我一样也相信科学的话,你就会相信,世界上存在着始终被万物遵循着的定律。如果你喜欢,你当然可以说这些定律是上帝制定的,但是这苏玉珍样讲与其说是上帝存在的证据,倒不如说是对上帝做出的定义。"

略过一段。

稍后,霍金说到,我相信这些定律是人类迄今所取得的最伟大的成就,因为正是这些自然定律——正如我们对它们的称呼——将会告知我们,要解释宇宙万物的道理,我们到底是否需要一个上帝。

略过一999xfb段。

霍金说到,如果你也像我一样,能够接受自然定律是确定的这件事的话,那么,用不了很多周折,你就问想到这个问题:那这个世界还需要上帝来干什么呢?这就是科学与宗教之间的主要矛盾之所在,虽然我在这一方面的观点屡屡占据了新闻的头条,但是其实这是一个由津娃是谁来已久的冲突。

略过一段。

"跟爱因斯坦一样,在谈论自然定律的时候,我是在非人格的意义上使用'上帝'这个词,所以,此处所讲的知晓上帝旨意的意思就是知晓自然定律的意思。我的预测是,在本世纪末之前,人类将能够知晓上帝的旨意。"

以上是原文翻译,此处笔者想补充说明一下:关于爱因斯坦信神的传说其实是误传,爱因斯坦跟霍金一样并不相信神的存在,他们有时候是借用"上帝"一词来代指自然定律以及对像宗教信徒对宗教信仰那样的对待科学的强烈情感。

略过一段。

霍金说到:"我没有动机去告诉任何人应该相信什么,但是对于我来说,问上帝是否存在这个问题,的确是一游澜个正当的科学问题。"

略过一句。霍金说到:

"我认为,根据科学定律,宇宙是从虚无之中自动自发地创造出来的。科学的基本假设就是科学的决定论(determinism)。在给定时点的状态下,是这些科学定律决定着宇宙的演变。所有这些定律,既可能是也可能不是由上帝发布的,但是可以肯定的是,上帝是无法干预打破这些定律的,否则它们就不能成其为定律婆媳过招70回了。这样的话,唯一留给上帝的自由空间就是选择宇宙的初始状态了,然而,即使在这里似乎也存在着定律,所以,上帝将会根本不再拥有任何自由。

尽管宇宙具有如此的复杂性洵组词和多样性,但是事实证明,要制造一个宇宙,你只需要三种成分……第一种成分是质量……第二种成分是能量……第三种成分是空间……那么,这些质量、能量和空间是从哪里来的呢?直到二十世纪之前我们都没有找到答案。

最终这个答案来自于一个人的洞见,这个人也许是史上最卓越的科学家,他的名字叫爱因斯坦……他的著名的质能方程E=mc简洁地诠释了质量可以被视为一种能量,反之亦然。于是,我们现在就可以说,构成宇宙的不再是三种成分,而是只有两种:能量和空间。那么,这些能量和空间又是从哪里来的呢?科学家们又花了几十年的时间才找到答案:空间和能量都是在一次被我们称之为大爆炸的事件中自动自发地创造出来的……这样一个充满能量的宇宙、如此广袤的一个太空以及包含于其中的那些万物究竟是如何从虚无之中简简单单地生出来的呢?

于是,这时候,一些人会说,上帝又该出面了,是上帝创造了这些能量和空间,大爆炸就是上帝创造宇宙的那一刻。但是,科学却不这么认为。冒着会给我个人带来麻烦的风险,我要说,我认为,关于曾经让维京人感到恐怖的那些自然现象,我们能够知道的更多;我们甚至还能够超越爱因斯坦所发现的能量与物质的那种美丽的对称性;我们能够利用自然定律来解释宇宙的起源以及弄清楚,上帝的存在,究竟是不是唯一能够对此做出解释的选项。

……但是现在,经过一生的努力,我认为,实际上我们是能够免费得到这个宇宙的。

……秘密就隐藏在我们这个宇宙的一些最奇特的事实之一那里。物理学定律要求宇宙中存在着一些被称为'负能量'的东西。

……

当大爆炸制造巨量的正能量的那一刻,也同时制造了等量的负能量,通过这样的方式,正负能量相加就永远都会归零。这又是另一条自然定律。

那么,如今这些负能量都到哪里去了呢?它们就在我们这个宇宙的菜谱中的第三种成分之中:它们就在太空里……太空本身就是一个巨大的负能量储存库。这就足以确保了万物相加都归于零。

我不得不承认,除非你具有极好的数学功底,否则你将很难领会前述理论,但是它的确是真的……如果把宇宙比作一个巨大的储存着负能量的电池的话,那么,正的一端——即我们今天所看到的质量和能量——就类似于小山峰,而对应的孔洞,或者说负的一端,就弥漫于整个太空之中。

那么,对于我们想要寻求上帝是否存在这个问题的答案这件tmavr事来说,这个理论意味着什么呢?它意味着,如果宇宙是归于零的话,那么就不需要有一个上帝来创造它了。从终极的意义上来说,宇宙就是一场免费的午餐。

……

但是,当然,一个关键的问题再次被提出来:容许大爆炸发生的量子定律,是上帝创造的吗?简而言之就是,我们需要一个上帝来建立它从而使得大爆炸得以发生吗?首先声明,我不想冒犯任何人的信仰,但是我必须承认,我认为,相比于一个神圣的造物主,科学给出的解释更加令人信服。

……

我相信,在宇宙的开端,时间所起的作用,就是移除存在一个宏大的设计师的必要性以及揭示宇宙是如何创造自身的真谛的最后一把密钥。

……

你永远无法到达大爆炸之前的某个时间,因为在大爆炸之前根本就不存在时间。我们最终发现了某些不需要原因就能存在的东西,因为不存在允许这些原因存在于其中的时间。那么,对于我来说,这也就意味着,没有存在一个造物主的可能性,因为不存在一个允许造物主存在于其中的时间。

……

那么,我究竟有没有自己的信仰呢?我们彼此都拥有相信自己愿意相信的东西的自由,对于我来说,我的观点,最简单的解释就是,不存在上帝。没有谁创造过这个世界,也没有谁指引着我们的命运。这进一步让我深刻地意识到:很可能也并不存在天堂和来生。我认为,相信来生的存在只是一种一厢情愿的想法,并没有可靠的证据证明它的存在,而且它与我们已知科学之中的每一件事都是相违背的。我相信,我们在死去以后终归于尘土;但是,生命仍然是有意义的,它就存在于我们赖以生存的天地之中,存在于我们给这世界带来的影响之中,存在于我们传递给孩子们的基因之中;我们应该为拥有这一世生命的机会而感谢宇宙那宏伟的构造,对此我实在是无比感激之至!"

以上简要翻译完毕,希望大家能够看懂和理解其中比较烧脑的那部分内容。

How does God's existence fit into your understanding of the beginning and end of the universe? And if God was to exist and you had the chance to meet him, what would you ask him?

上帝的存在怎样才能融入你对宇宙开端与终结的理解呢?如果上帝真的存在并且你有机会遇见他的话,你会问他什么问题?

原文翻译如下:

"这个问题的实质是,'这个世界究竟是由上帝出于不为我们做理解的原因决定的,还是还是由科学定律决定的?'我相信第二个解释。当然,如果你愿意,你也可以把科学定律称为'上帝',但是你必须明白,这样的一个上帝并不是那个你能够遇见他并向他提问的人格意义上的上帝。尽管如此,假定真的存在上帝的话,我会很想问他,他当初究竟是如何构想出复杂如11维空间中的M-理论的?"

本章简要翻译完毕。

笔者补充说明:关于霍金在上面所说的M-理论(M-theory),在下一章《宇宙是怎样诞生?》中将会有解释。

(待续)

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