公元前238年,秦王嬴政在灭掉吕不韦和嫪毐的势力后开始亲政,并制定了统一天下的计划。在李斯等人的建议下,嬴政采取了“远交近攻,各个击破”的策略。在长达十年的时间里,秦国将士浴血奋战,终于是替嬴政统一了天下。但统一的过程也不是一帆风顺,好几次秦国都陷入了危机之中,其中属灭楚之战打的最为艰难。

在灭楚国前,秦国已经灭掉了韩、赵、魏三国。虽说得到了三国的土地和人口,但秦国的损耗一样不小。当秦王嬴政提出攻打楚国后,秦国名将王翦说:“楚国国土面积庞大,且兵多将广,必须要有60万左右的大军才有可能拿下。”这时秦国的另一位大将李信说:“给我20万人,我就可以拿下楚国。”嬴政大喜,以为王翦是老的不中用了,便决定派李信去征讨楚国。

公元前225年,秦王趁楚国内讧之机,派李信和蒙武带兵20万分两路进攻楚国。一开始秦军势如破竹,李信攻占了平舆、鄢郢,蒙武拿下了寝,然后二人会师城父,打算一举攻破楚国城门。楚王看秦国来势汹汹,便派名将项燕出战。项燕派人尾随秦军,追了三天三夜,终于是被他逮到机会,打了秦军一个措手不及。李信没想到楚国行动会这么快,战败后带着残兵败将逃回了秦国。

嬴政在得知战败的消息后,才知道王翦所言非虚,楚国确实是块难啃的骨头。为了表示自己的诚意,嬴政亲自到王翦频阳老家请他出山。王翦推脱说:“不行啊!我年纪大了,打不动了,你还是另找贤能吧!”嬴政知道王翦是在怪自己当初轻视他,特地将60万大军的指挥权交给了王翦。王翦看嬴政诚意十足,便决定发挥一下自己的余热,帮秦国再灭掉楚国。出征之前,王翦三番五次的让嬴政给自己的子孙封爵,部下大为不解。王翦说:“我现在带走了秦国绝大多数的兵力,如果不用这种方式让秦王放心,那我回来后怕是会不得善终。”

公元前224年,王翦带着60万大军再次攻打楚国,楚国也征调全国兵力,让项燕同秦军进行作战。王翦深知背井离乡的打战,必须保证后勤供应。如果粮草中断,60万大军将会崩溃。因此他采取了“坚壁清野,伺机出战”的作战方针。而项燕带着人在秦军城池外多次挑战,秦军就是不出来。时间长了,楚军都有些懈怠了。项燕看士兵都这状态,还是撤回楚国休整一下吧。结果在撤退的过程中,王翦突然出动了。之后在蕲南之战中,王翦大败楚军,并斩杀了项燕。公元前223年,王翦、蒙武带兵攻破楚国国都寿春,楚国灭亡。